Les plus gros succès de New Balance Episode 1 : la série 99X

Vous aimez les New Balance mais vous ne réussissez par forcément à toutes les différencier ? Eh bien c’est mal ! Mal parce qu’il faut avouer que regarder votre languette quand on vous demande quel modèle vous portez, on a connu mieux… Pour éviter cette situation toujours très gênante, on vous fait une petite revue des plus grands succès de la marque américaine.

 

La 990 le luxe qui ne se démode pas

New Balance 990 OG (1982) :

La première New Balance à 100$

 

On le sait bien, New Balance vit, depuis sa création, une véritable idylle avec le monde du running. Fort d’une réputation d’excellence dans la pratique professionnelle de la course à pied et prisé par beaucoup pour son confort incomparable, la firme américaine est également l’une des premières à avoir commercialisé une running à un prix à 3 chiffres, et plus précisément à 100$ tout rond ! Si mettre cette somme pour une basket semble être devenu une routine de nos jours, la sortie de la 990, qui lance donc la série des 99X en 1982, était un véritable pari ! Estimées seulement à 5000, et ne concernant globalement que les sportifs de haut niveau voulant améliorer leurs performances, les ventes ont finalement dépassé toutes les espérances de NB en réalisant un chiffre d’affaire dix fois supérieur aux prévisions. Produit de 4 ans de recherche, la New Balance 990, et son empeigne épurée grise, a conquis le cœur des coureurs et sneakeraddict lassés des chaussures réfléchissantes.

Si sa technologie et son confort en faisait l’une des meilleures d’un marché ultra concurrentiel, ce modèle est surtout devenu un symbole. Preuve d’un statut social élevé que 100$ ne rebute pas une seconde ou preuve d’une passion sneakers qui n’est pas effrayée par l’investissement dans le domaine, la 990 était une véritable star dans les rues de Washington DC. Une chose est sûre, la légende était lancée !

 

New Balance 990v2 (1998) :

Concept revisite la 990v2 dans une version Tyrian de toute beauté

 

Puisque les bonnes choses savent se faire attendre, c’est seulement 16 ans plus tard que les ingénieurs de New Balance décident de revisiter leur modèle mythique et de la réadapter à la technologie contemporaine. Si l’upper de cette nouvelle version reprend les codes du modèle OG, le design est néanmoins repensé, comme en témoigne son mini logo « N », apparu pour la première fois sur la 997, mais nous en parlerons plus tard. Mais plus que son empeigne, cette « 990v2 » a été équipée de la dernière technologie de mousse ABZORB développée par New Balance quelques années plus tôt qui vient compléter une semelle intermédiaire finie avec perfection.

Dernière sortie : Concepts x New Balance 990v2 Tyrian

 

New Balance 990v3 (2012) :

La 990v3 était l’une des stars du 30ème anniversaire du modèle OG

 

Nous sommes maintenant en 2012, le calcul est vite fait. Pour son 30ème anniversaire, impossible de ne pas rééditer l’un des plus grands classiques de la marque fondée par William J. Riley. De manière assez flagrante, la firme a surtout voulu une basket plus utilitaire en travaillant la respirabilité de son upper. Empiècement en mesh et tiges perforées en font une paire plus légère. On remarquera aussi le « N » nervuré qui lui donne un aspect plus utilitaire que les deux premières versions.

 

New Balance 990v4 (2016) :

La 990v4 Stussy Cream au top de la tendance Dad Shoes

 

La dernière revisite en date de la 990 date de 2016 avec une nouvelle version qui revient à point ! En pleine tendance des Chunky Sneakers, cette nouvelle itération n’a eu aucun problème à se faire de fans ! Reprenant l’upper de sa grande sœur de 2012 en donnant encore plus de place aux pièces en mesh. Le confort, lui, est fortement repensé avec une nouvelle semelle intermédiaire ENCAP est d’un anneau en polyuréthane avec un noyau en EVA, pour un amorti amélioré. On ne va pas se mentir, qu’est-ce qu’on peut lui demander de plus ?

Dernière sortie : New Balance 990v4 Stussy Cream

 

Les petites cousines, entre lifestyle et running

New Balance 995 (1986) :

Cette version Made in USA Clay Brown rend hommage au Baseball Americana

 

Suite au succès retentissant de son modèle à 100$, New Balance a vite compris que les amateurs de sneakers étaient prêts à mettre une certaine somme d’argent pour une paire haut de gamme. Sûrtout, le Made In USA reste un point très fort de la marque. C’est pourquoi 4 ans après la 990, la 995 voit le jour, et l’une des technologies phares de la marque du Massachusetts : l’unité ENCAP, composée d’une coque en polyuréthane moulée au niveau du talon, qui encercle une partie en EVA. De quoi s’assurer une stabilité et une absorption des chocs de haute qualité. Le petit détail ?  Le logo « N » réfléchissant.

Dernière sortie : New Balance 995 Made in USA ‘Baseball’

New Balance 996 (1988) :

Le coloris gris ramène cette New Balance 996 TA Grey vers ses origines

 

Un peu dans la lignée de ses deux grandes sœurs, la 996 reprends peu ou prou l’upper – en le rendant un peu plus dynamique – de l’originale 990 mais une fois encore, les nouvelles technologie NB viennent améliorer une paire déjà considérée comme haut de gamme. Cette fois-ci, c’est une semelle intermédiaire double densité C-Cap qui vient épauler l’unité ENCAP. La semelle extérieure bicolore composée de caoutchouc et de carbone. Un modèle qu’on adore chez Chausport !

Dernière sortie : New Balance 996 TA ‘Grey’

New Balance 997 (1990) :

Cette NB 997 Colour Spectrum est sortie à 210$, bien loin de la 990 OG

 

Pour fêter le début des 90’s, New Balance à cette fois-ci frapper un grand coup. De l’association C-CAP et ENCAP à la courroie au talon en passant par la sangle en Hytrel ou le talon en caoutchouc XAR 1000, cette paire est un véritable exploit de la part des ingénieurs de l’entreprise américaine. Surtout, toujours attaché à ses valeurs de production locale, New Balance a, pour la première fois, décidé de produire aux USA mais également en Angleterre. A noter également que la 997 est le premier modèle avec sa déclinaison féminine.

Dernière sortie : New Balance 997 ‘Colour Spectrum’

New Balance 998 (1993) :

Le coloris en référence au Crater Lake en Oregon a été accompagné de celui rappelant la Death Valley situés le long du Nevada

 

Plus inclinée que ses prédécesseurs, la 998 amène surtout la nouvelle technologie ENCAP II qui encapsulait une mousse ABZORB, développée en partenariat avec le fabriquant chimique américain DuPont.

Dernière sortie : The J.Crew x New Balance 998 ‘National Parks’

New Balance 999 (1996) :

Concept et New Balance se sont associés pour sortir la sublime 999 Hyannis

 

Si la 999 reprend exactement la même technologie que le modèle précédent, elle ramène la mousse ABZORB de manière plus intense au niveau du talon tout en rajoutant un renforcement au niveau du métatarse. Toute la spécificité de ce modèle réside dans le soin mis dans la sculpture de la semelle. Une véritable base pour les sorties suivantes.

Dernière sortie : Concepts x New Balance Made in USA 999 ‘Hyannis’

New Balance 991 (2001) :

La NB Flimby vient célébrer le 35ème anniversaire de l’usine du nord de l’Angleterre

 

Comme un symbole, cette 991 est vue par New Balance comme un vent de renouveau dans l’histoire de sa Série 99X. Et c’est un euphémisme de dire que la mousse ABZORB prend ses aises puisqu’elle s’invite sur le devant du pied – en plus du talon – et voit arriver un nouveau caoutchouc Ndurance, qui promet une durabilité sans comparaison.

Dernière sortie : The New Balance Flimby collection

New Balance 992 (2006) :

La NB 992 inaugure la technologie SBS ABZORB pour le centenaire de l’équipementier

 

Pour fêter son centenaire, New Balance a décidé de lancer du lourd, et, vous vous en doutez, un nombre assez impressionnant de releases ! Et parmi toutes ces sorties, la 992 a su sortir son épingle du jeu en inaugurant, à son tour, une nouvelle innovation : le SBS ABZORB. Exit la mousse pour prendre en charge l’amorti, place à l’élastomère proche de l’éponge. De quoi conserver une qualité d’absorption des chocs optimale sur la durée. Qui plus est sur toute la longueur de la basket.

New Balance 993 (2008) :

La NB 993 est le matching parfait entre ses deux prédécesseurs

 

Pas de grande révolution pour cette 993 qui n’est, finalement, « que » la fusion de la 991 et de la 992. Que ce soit en reprenant les traits de l’upper de ses deux ainés ou en utilisant la technologie ABZORB « Dynamic Transitioning System », qui mélange allie la mousse de la 991 à l’élastomère spongieux de la 992 selon l’endroit de la semelle. Seule petite nouveauté, le petit patch « 993 » plus sympa à l’arrière du pied. Le meilleur de ses deux précurseurs en somme.

 

C’est la fin de cette très longue série 99X. Si la shape originale de la 990 a parfaitement résisté aux années, revenant même au top de la tendance dad shoes, c’est surtout que New Balance a parfaitement surfé entre conservatisme – concernant l’upper – et innovations techniques. C’est simple, la firme américaine n’a jamais abandonné sa fibre sportive.

Rendez-vous au prochain épisode pour (re)découvrir la NB574, disponible dès a présent sur la boutique Chausport

 

 

Adame
AuteurAdame
Pour moi, passionné par la basket et son incroyable univers fait d'anecdotes, de collaborations et d'innovations, partager l'actualité de la sneaker est devenu un véritable plaisir. Si la Nike Air force 1 et la Asics Gel Lyte III ont conquis mon cœur, chaque modèle a son histoire sur laquelle j'adore échanger avec vous.

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